The Morning PaperMisreading Chat も再開してめでたいので、PLDI 2010 1Evaluating the Accuracy of Java Profilers を読んだ。

著者らは、Xprof, Hprof, JProfiler, YourKit の4つの Java プロファイラについて、プロファイル結果の正確さを比較している。結論からいうと、それぞれのプロファイラの結果は正確さに欠き、さらにプロファイラごとの結果もバラバラ、という残念な話だった。

まず、これらのプロファイラは全て JVM から直接情報をもらっていて、JVM は “yield points” と呼ばれる箇所に到達しないと情報を返さないため、

We determined that all four profilers take samples only at yield points. More specifically, when a profiler wishes to take a sample, it waits for the program’s execution to reach a yield point.

Yield points are a mechanism for supporting quasi-preemptive thread scheduling; they are program locations where it is “safe” to run a garbage collector (e.g., all the GC tables are in a consistent state).


さらに、プロファイラを読み込んでメモリの配置が変わったり、プロファイラがバックグランドスレッドを起動したり、それらがまた yield points に影響してしまうことで、プロファイラごとの結果もバラバラになってしまうらしい。


また、著者らは実験として、JVM の外側で動く tprof というプロファイラを開発して、実際にベンチマーク二つを高速化している。

JVM の外からプロファイルするべき、というのはまあまあ自明で、Brendan Gregg 2 も、Java CPU Sampling Using hprof (2014) で

The runnable state issue and yield-based sampling could both be fixed at the same time, by profiling from the system. The best example was developed by Sun: the jstack() action for DTrace, which can sample Java stack traces based on the kernel’s understanding of running CPUs, and using reliable system timers.

と書いている。いまの Linux だったら BPF で出来るはず。


こういうのって Go とかにもあるのかなあと調べてみたら、Go のほうは、Proposal: hardware performance counters for CPU profiling という提案がされていた。

The Go pprof CPU profiles are quite inaccurate and imprecise due to several limitations related to the operating system (OS) interval timer used as its sampling engine.

JVM でいう yield points に当たるものは存在しないのか、それ以前にまずサンプリングレートをなんとかしたいという話なのかはよくわからず。知っている人がいたら教えてください。

  1. ACM SIGPLAN の学会のひとつで “Programming Language Design and Implementation” の略。 ↩︎
  2. “Systems Performance” と “BPF Performance Tools” の人であり、Flamegraph の人。いまは Netflix で働いているが、以前は Sun で働いていて、なのでここで DTrace が出てくるのは必然といえる。 ↩︎